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Clorofila

C55H72MgN4O5

O verde onipresente das folhas deve-se à clorofila, cuja estrutura é apresentada acima. O átomo central é o magnésio. Esta importantíssima molécula absorve luz violeta e vermelha, justamente a condição para que a luz refletida por ela seja verde. Portanto, a vegetação é verde. A luz absorvida é a fonte de energia da fotossíntese, na qual dióxido de carbono (CO2) e água (H2O) combinam-se para formar carboidratos.A molécula de clorofila é, portanto, a antena que as plantas usam para colher a energia do Sol e abrir o caminho para os processos vitais.


Clorofila

A clorofila absorve fortemente muitas outras cores e pode mascará-las. Algumas delas são desmascaradas quando as moléculas decompõem-se em folhas envelhecidas no outono. Quando os vegetais são cozidos, o átomo central de magnésio é substituído por íons de hidrogênio. Isso muda a energia necessária para excitar os elétrons no resto da molécula, de tal forma que folhas cozidas mudam de cor, adquirindo às vezes um verde meio sem graça.