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Por que os Gatos não conseguem sentir gosto doce?

Uma nova pesquisa detectou uma mutação genética que deixa os gatos, literalmente, amargos. Cientistas americanos e britânicos mostram em uma pesquisa publicada na revista online Public Library of Science, que os gatos não podem sentir o gosto do açúcar ou de qualquer outro doce. "Nossos resultados comprovam uma observação comum de que o gato vive em um mundo sensorial diferente do de seu dono," disse Veronique Legrand-Defretin, do britânico Waltham Centre for Pet Nutrition (Centro Waltham de Nutrição de Mascotes). A nova pesquisa sugere que, nos gatos, o gene que deveria comandar a construção da molécula responsável por captar o sabor doce não funciona. No anos 70, uma pesquisa desenvolvida descobriu que a falta de sensibilidade dos gatos domésticos ao sabor doce é compartilhada por outros felinos selvagens, incluindo leões, tigres, leopardos e jaguares. "Talvez o gato possa nos ensinar sobre as conseqüências fisiológicas e metabólicas de dietas que se limitam somente a proteínas", disse Joseph Brand, um co-autor do estudo.

Fonte: Estadão Online - 25/07/2005